Interfacce neuronali che collegano il cervello ai computer – utilizzando l’intelligenza artificiale – consentiranno alle persone di leggere i pensieri altrui, secondo alcuni scienziati.

Un nuovo rapporto della Royal Society delinea i vantaggi di tale tecnologia ma avverte che potrebbero esserci gravi rischi se cade nelle mani sbagliate. Le interfacce cervello-computer sono già in fase di sviluppo da parte di Facebook e Neuralink di Elon Musk. Il rapporto stima che entro il 2040 le interfacce neuronali saranno un’opzione stabile per il trattamento efficace di malattie come l’Alzheimer.

Seguiranno applicazioni come le protesi cerebrali che consentono alle persone di assaggiare, annusare e vedere virtualmente qualcosa senza provarla fisicamente. Il rapporto descrive anche in che modo tale hardware potrebbe migliorare la memoria delle persone, migliorare la loro visione e persino consentire la trasmissione di pensieri da una persona all’altra. “Le persone potrebbero diventare telepatiche in un certo senso”, afferma il rapporto.

Neuralink in collaborazione con Facebook sta realizzando un’interfaccia cervello-computer che ci renderà telepatici

Non solo i pensieri, ma le esperienze sensoriali, potrebbero essere comunicati da un cervello all’altro. Qualcuno in vacanza potrebbe trasmettere una ‘cartolina neurale’ di ciò che sta vedendo, ascoltando o assaggiando nella mente di un amico“. Il rapporto invita i governi ad avviare un’indagine nazionale in questo campo emergente al fine di modellare lo sviluppo della tecnologia appropriata. Descrive anche le preoccupazioni etiche, come proteggere la privacy e impedirne l’utilizzo in quanto strumento di sorveglianza.

Vengono inoltre poste domande su come tali tecnologie influenzino il significato di essere umani. Se i chip impiantabili prendono il controllo di determinati processi decisionali, quella persona è ancora se stessa o è ora parte di una macchina? “Le applicazioni per le interfacce neurali sono inimmaginabili oggi come lo era lo smartphone qualche decennio fa“, ha dichiarato il copresidente Christofer Toumazou.

In futuro gli umani potrebbero rimanere indietro rispetto alle macchine a tal punto che vedranno gli umani allo stesso modo in cui attualmente vedono gli animali domestici. Nel frattempo, Facebook sta già lavorando al primo dispositivo di prova di questo futuro impianto, ossia una sorta di microchip simile ad un auricolare. Per ora può solo decodificare una piccola selezione di parole. “Tra un decennio, la capacità di scrivere direttamente tramite i comandi dati al cervello potrebbe essere un dato di fatto. Non molto tempo fa, sembrava fantascienza.”