I principali crateri meteoritici sono sparsi in tutta la Terra, tuttavia, il loro passato rimane un mistero.

Questo sta per cambiare però: uno scienziato della NASA e il suo team hanno recentemente studiato l’età del cratere meteorico di Yarrabubba, che si trova in Australia . Hanno scoperto che questa antica area ha 2.229 miliardi di anni, rendendolo il cratere meteoritico più antico del mondo.

Timmons Erickson, ricercatore della divisione Astromaterials Research and Exploration Science (ARES), insieme a Christopher Kirkland, Nicholas Timms e Aaron Cavosie dell’Università di Curtin in Australia e Thomas Davison dell’Imperial College di Londra, hanno condiviso i dettagli delle loro scoperte sulla rivista Nature Communications .

Il team ha scoperto che il cratere meteorico di Yarrabubba è 200 milioni di anni più vecchio del cratere Vredefort Dome di oltre 200 chilometri in Sudafrica. Risalire all’età di questi crateri potrebbe fornire maggiori informazioni sui primi giorni del nostro pianeta e su come hanno influenzato l’ambiente.

Gli scienziati si chiedono come gli impatti delle meteoriti possano essere correlati alla formazione dei continenti. Vorremmo anche sapere quando la frequenza degli impatti meteorici è diminuita al punto in cui la vita potrebbe emergere e prosperare “, ha detto Erickson. “Queste sono tutte grandi domande nel campo della scienza“.

 

NASA: questa scoperta potrebbe portare a capire nuove cose sul nostro pianeta

Il sito della struttura a impatto di Yarrabubba si sta tuttavia deteriorando: la NASA afferma che le sue caratteristiche un tempo definitive sono state erose a causa delle forze naturali. Il team non ha potuto usare l’approccio tipico per uscire con i crateri, quindi hanno dovuto pensare a una strategia alternativa.

Erickson e il suo team hanno cercato rocce che mostrassero segni di esposizione a uno sciopero meteoritico. Campioni di roccia che contenevano due minerali (monazite e zircone) sono stati raccolti per l’analisi. Questi cristalli sono costituiti da piombo e uranio e il rapporto può essere misurato per determinare l’età di ciascuno.

Un microscopio elettronico presso la Curtin University è stato utilizzato per ispezionare i cristalli sciolti dall’impatto meteorico. Dopo aver misurato il piombo e l’uranio in quei cristalli, il team ha calcolato la loro età, ossia 2,229 miliardi di anni.

A seguito di questa scoperta, ARES ha installato apparecchiature per analizzare vecchi crateri meteorici presso le sue strutture con sede a Houston. Gli scienziati saranno in grado di studiare più antichi crateri meteorici e avere un’idea del tumultuoso passato della Terra.