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La Commissione federale delle comunicazioni ha approvato la richiesta di SpaceX di far volare parte dei suoi futuri satelliti per il collegamento a Internet ad un’orbita inferiore rispetto a quanto inizialmente previsto. L’approvazione è stata uno dei principali ostacoli che l’azienda doveva superare per poter lanciare il suo primo satellite operativo dalla Florida il mese prossimo.

A novembre SpaceX ha inviato una richiesta alla FCC per rivedere parzialmente i piani per la connessione Internet via satellite della compagnia, nota come Starlink. Sotto l’accordo originale di SpaceX con la commissione, la compagnia aveva il permesso di lanciare 4.425 satelliti Starlink in orbite che andavano da 1.110 a 1.325 chilometri in su. Ma poi SpaceX decise di volere 1584 di quei satelliti ad altezze diverse, grazie a ciò che aveva appreso dai suoi primi due satelliti di prova, TinTin A e B. Invece di volare a 1.150 chilometri, l’azienda ora vuole volare sotto i 550 chilometri.

E ora la FCC ha acconsentito. “Questa approvazione sottolinea la fiducia della FCC nei piani di SpaceX per implementare la sua flotta satellitare di prossima generazione e connettere le persone in tutto il mondo con un servizio a banda larga affidabile ed economico“, ha detto in una nota il presidente di SpaceX Gwynne Shotwell.

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Questa approvazione mostra la fiducia della FCC nei piani di SpaceX

SpaceX sostiene che operando i satelliti in questa orbita, la costellazione Starlink avrà una latenza molto più bassa nel segnale, riducendo il tempo di trasmissione a soli 15 millisecondi. L’orbita inferiore significa anche che SpaceX può ottenere la stessa copertura con 16 satelliti in meno e la compagnia sostiene che il cambiamento aiuterà a ridurre i detriti spaziali. A 550 chilometri, i satelliti sono più colpiti dall’atmosfera terrestre e vengono fatti uscire dall’orbita molto più rapidamente dei veicoli più in alto. Quindi, se uno qualsiasi dei satelliti Starlink dovesse fallire e diventare inutilizzabile, dovrebbe cadere fuori dall’orbita e bruciarsi nell’atmosfera abbastanza rapidamente.