L’antica polvere di stelle estratta da un meteorite contiene granelli che risalgono a circa 3 miliardi di anni in più rispetto al sistema solare , rendendoli i solidi più antichi mai datati in un laboratorio, riferiscono i ricercatori.

A differenza della maggior parte delle altre polvere di stelle che sono andate a costruire il nostro sistema solare, questi microscopici granelli sono rimasti intatti da quando sono stati liberati dall’invecchiamento delle stelle miliardi di anni fa. La composizione esotica dei granuli di carburo di silicio, proveniente da un meteorite che è atterrato in Australia più di 50 anni fa, ha fatto capire agli scienziati che i minerali erano più vecchi del sistema solare.

 

Polvere di stelle: gli indizi che ci suggeriscono tali granelli

Tali vecchi chicchi di polvere di stelle possono servire come capsule temporali che forniscono indizi su ciò che accade nella Via Lattea da prima della nascita del sole. Ad esempio, oltre ai pochi granelli estremamente vecchi, il nuovo studio ha scoperto un numero sorprendente degli stessi che si sono formati meno di 300 milioni di anni prima del sistema solare.

Quella sovrabbondanza di polvere relativamente più giovane probabilmente proveniva da un numero particolarmente alto di stelle che raggiunsero la fase tardiva e rilasciante della loro vita in quel periodo. La scoperta suggerisce che ci fu un “boom della formazione stellare” nella galassia un paio di miliardi di anni prima, afferma il coautore Philipp Heck, un cosmochemista presso il Field Museum of Natural History di Chicago e l’Università di Chicago.

L’uso di questi microscopici granelli di polvere per dirci qualcosa sugli eventi su larga scala nella storia presolare della nostra galassia è piuttosto interessante“, afferma Larry Nittler, un cosmochemista del Carnegie Institution for Science di Washington, DC, non coinvolto nel lavoro.

La ricerca e la datazione di granelli di polvere estremamente vecchi depositati nei meteoriti possono fornire agli scienziati un quadro più completo della storia della Via Lattea ancora più indietro nel tempo.