L’architettura RISC-V aspira ad essere Linux hardware . E pian piano e grazie al supporto di una community di appassionati che ci lavora instancabilmente, e anche grazie al supporto di aziende come Huawei, Western Digital o ZTE, tra le altre, continua a percorrere la strada che la separa il suo obiettivo.

RISC-V nasce presso l’Università della California a Berkeley, nel 2010, con uno scopo essenzialmente educativo, ma anche con l’intento di affermarsi nel medio termine come alternativa hardware gratuita sia i design Intel e AMD x86-64 che il CPU con architettura ARM che hanno proliferato così tanto negli ultimi anni. Come possiamo dedurre dal suo nome, è un progetto di tipo RISC (computer con un set ridotto di istruzioni).

RISC-V mira a imporsi come alternativa hardware gratuita ai design Intel e AMD x86-64 e alle CPU con architettura ARM.

La sua attrazione più evidente è che, trattandosi di un’architettura libera e aperta, è a disposizione di qualsiasi persona, istituzione o azienda per poter essere utilizzata e modificata senza pagare alcuna commissione.

Questo è un punto a suo favore molto potente e lo rende attraente per un’ampia gamma di scenari di utilizzo, come personal computer, sistemi embedded o supercomputer, tra le altre macchine. Sì, anche per i supercomputer.

I centri europei di supercalcolo stanno scommettendo su RISC-V e lo stanno facendo ora

Qualche giorno fa abbiamo avuto l’opportunità di parlare a lungo con Mateo Valero, professore di Computer Architecture presso il Politecnico di Catalogna e direttore del BSC ( Barcelona Supercomputing Center ). Mateo è un rinomato scienziato e il più grande architetto del supercalcolo in Spagna, e durante la nostra conversazione con lui ha condiviso con noi una riflessione molto rivelatrice:

Il gruppo di supercomputer MareNostrum 5 sviluppato dalla BSC sarà completamente completato entro la fine del 2022. Avrà una potenza massima non inferiore a 200 petaflop. Inoltre, Mateo ci ha spiegato che l’istituzione da lui diretta, la BSC, sta sponsorizzando un movimento nei centri di supercalcolo in tutta l’Unione Europea che cerca di promuovere lo sviluppo e l’uso di processori RISC-V con un’intenzione molto chiara: garantire che il supercalcolo gli europei non hanno la dipendenza dei processori statunitensi che hai attualmente.

Attualmente i processori integrati nei supercomputer non solo in Europa, ma da tutto il mondo, sono stati prodotti da Intel, IBM, AMD, NVIDIA o da alcune delle aziende che producono chip ARM. E questo mette tutta la tecnologia nelle mani di un singolo paese .

RISC-V potrebbe porre fine all’egemonia statunitense nel campo dei supercomputer, ma, come confessa Mateo, se questa strategia sia praticabile o meno non è nelle mani dei direttori dei centri di supercalcolo. È nelle mani dei governi . È, come riconosce Valero, “una decisione politica”.