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La tecnologia di archiviazione del computer è passata da fili con calamite a dischi rigidi a pile 3D. Ma la prossima tecnologia di archiviazione potrebbe utilizzare un approccio del tutto differente: il DNA. La Startup Catalog ha annunciato venerdì di aver memorizzato l’intero testo del sito in versione in lingua inglese di Wikipedia nel DNA.

Questo grazie ad una macchina che gestisce i filamenti di DNA (che sono minuscoli), ma le molecole biologiche possono memorizzare altri dati rispetto ai geni che governano il modo in cui una cellula si evolve. Il macchinario utilizza questi filamenti sintetici prefabbricati che sono più corti del DNA umano, ma ne usa molti di più in modo da poter archiviare molti più dati.

Affidarsi al DNA anziché alla più recente miniaturizzazione high-tech potrebbe sembrare un passo indietro. Ma il DNA è compatto, chimicamente stabile, e dato che è il fondamento della biologia della Terra, non è probabile che diventi obsoleto come i dischi magnetizzati rotanti di dischi rigidi o CD che stanno scomparendo oggi come le unità floppy già svanite.

Inoltre ha un partner da annunciare, l’Arch Mission Foundation che sta cercando di immagazzinare la conoscenza umana non solo sulla Terra ma anche altrove nel sistema solare, come su Tesla Roadster di Elon Musk che SpaceX ha lanciato in orbita. Oltre a ciò, Catalog non è pronta a dire chi potrebbero essere gli altri clienti o se addebiterà il costo del servizio di scrittura DNA.

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Una tecnologia che potrebbe rivelarsi chiave

La macchina per scrivere DNA può analizzare dati a una velocità di 4 megabit al secondo, ma l’azienda spera di renderla almeno mille volte più veloce.

“Abbiamo discussioni in corso con agenzie governative, importanti progetti scientifici internazionali che generano enormi quantità di dati di test, importanti aziende nel settore del petrolio e del gas, media e intrattenimento, finanza e altre industrie“, ha detto la società in una nota.

Catalog, con sede a Boston, ha il proprio dispositivo per scrivere dati che possono registrare 4 megabit al secondo nel DNA. Le ottimizzazioni dovrebbero triplicare tale percentuale, consentendo alle persone di registrare 125 gigabyte in un solo giorno, circa quanto un telefono di fascia più alta può archiviare.