martian-moon-rover-stazione-spaziale-giappone-luna-marte

Potremmo essere in grado di studiare le lune di Marte, Phobos e Deimos, molto più da vicino nel prossimo decennio. La Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA) ha collaborato con le agenzie spaziali tedesche e francesi per inviare un rover ai fedeli compagni del pianeta rosso. In effetti, JAXA ha appena concluso il suo accordo per lavorare con il Centro aerospaziale tedesco (DLR) sulle attività della fase di studio per la sua missione eXploration (MMX) Martian Moons.

La DLR e il Centro nazionale francese per gli studi spaziali (CNES) aiuteranno JAXA a costruire e studiare un rover destinato a esplorare una delle lune. Quel rover volerà legato alla navicella MMX, che orbiterà sia su Phobos che su Deimos. Secondo New Scientist, se tutto va secondo i piani, il rover diventerà il primo ad atterrare su un corpo minore nel sistema solare.

Il Giappone collaborerà con Germania e Francia

Inoltre, la partnership di JAXA con DLR offre anche la possibilità di condurre esperimenti utilizzando la Torre di lancio di Brema in Germania. È una torre a microgravità che offre agli scienziati un modo per testare le attrezzature in condizioni di assenza di gravità.

Mentre JAXA deve ancora decidere sulla destinazione finale del rover, Tim Glotch (uno scienziato planetario della Stony Brook University di New York) ha detto a New Scientist: “La mia ipotesi è che sarebbero andati su Phobos a meno che non ci fosse un qualche tipo di motivo di ingegneria spaziale, perché è un obiettivo più grande e ha più gravità.

“Dare un’occhiata più da vicino alle lune ci aiuterà a capire da dove vengono e quali sono le loro composizioni. Sapere di cosa sono fatti potrebbe essere cruciale per le future missioni con equipaggio umano – potrebbero, ad esempio, diventare una fonte d’acqua per il carburante.

Ciò potrebbe consentire di trasportare meno carburante e raggiungere distanze maggiori utilizzando le lune come una sorta di stazione di rifornimento. JAXA spera di inviare la missione MMX nello spazio nel 2024. Supponendo che raggiunga quella data di lancio obiettivo, il veicolo spaziale entrerà nell’orbita di Marte nel 2025. Tornerà quindi sulla Terra con campioni prelevati dalle lune al seguito nel 2029.