asteroideUn asteroide più grande del Big Ben passerà accanto alla Terra nei prossimi giorni.

La roccia, soprannominata Asteroid 2013 YD48 dalla NASA, è alta 104 metri e passerà accanto al nostro pianeta a 3.480.000 miglia di distanza l’11 gennaio. Anche se potrebbe sembrare una grande distanza, la NASA lo classifica come un oggetto vicino alla Terra (NEO), che rappresenta qualsiasi asteroide o cometa che si avvicina di 1,3 au di unità astronomiche, poco più della distanza tra la Terra e il Sole. Un’unità astronomica au equivale a 93 milioni di miglia.

Secondo la NASA, qualsiasi asteroide largo 140 metri o più grande potrebbe essere devastante se si schiantasse sulla Terra – scatenando più energia di mille bombe atomiche. Tuttavia, questo asteroide non si scontrerà con il Pianeta a tal punto da diventare una preoccupazione. L’ultima volta che un corpo estraneo ha colpito il pianeta è stata otto anni fa in Russia, ma è esploso nell’atmosfera.

Asteroide nello spazio di 140 metri sfiorerà l’atmosfera terrestre

L’asteroide 2013 YD48 non è l’unico ad avvicinarsi alla Terra nel nuovo anno; altri quattro sono destinati a sorvolare il pianeta. Il primo è 2021 YK, un asteroide largo 12 metri, volerà entro 118.000 miglia dal pianeta questa domenica. Dopodiché ci sarà il 2021 YQ, che è largo 64 metri e passerà vicino alla Terra a 1.330.000 miglia oggi 5 gennaio.

A seguire ci sarà il 2014 YE15, che è largo solo 7 metri, previsto per il 6 gennaio entro 4,6 milioni di miglia dalla Terra. Infine, l’AP1 2020 largo quattro metri passerà il giorno successivo a una distanza di 1,08 milioni di miglia. Giorni fa, un altro “asteroide potenzialmente pericoloso”, 2017 AE3, ha sorvolato la Terra a una velocità di 20 chilometri al secondo prima di decollare nello spazio. Non tornerà sul pianeta fino al 2109.

Il mese scorso, la NASA ha anche inaugurato la missione “Dart” per scontrarsi intenzionalmente con un asteroide. L’intento è verificare se i futuri oggetti pericolosi potrebbero essere mitigati, se mai si rivelassero dannosi per il pianeta.