base lunare nasa
La NASA ha lanciato con successo il telescopio spaziale James Webb, dando agli scienziati l’opportunità di saperne di più sulla storia dell’universo.

Il telescopio è stato lanciato insieme al razzo europeo Ariane 5 dal sito di Kourou, in Sud America, il 25 dicembre. Inizialmente previsto per la vigilia di Natale, il lancio è stato posticipato di un giorno a causa di una previsione di forti venti allo spazioporto. Il portavoce della NASA, Rob Navias, ha dichiarato: “In partenza, da una foresta pluviale tropicale, James Webb sta per dare il via ad un viaggio di ritorno alla nascita dell’universo”.

La preparazione di questa missione è iniziata nel 1996 e la costruzione è stata completata nel 2016. Ci sono ancora una serie di fasi da attraversare. Il telescopio deve affrontare una complessa procedura di dispiegamento che durerà fino a due settimane. Alla fine del processo, sarà a un milione di miglia dal nostro pianeta.

Ci sono 344 parti che devono essere spiegate da remoto, in una procedura incredibilmente complessa che l’agenzia spaziale non ha mai tentato prima. Molti dei meccanismi non hanno nemmeno un sistema di backup. L’enorme telescopio da 10 miliardi di dollari funzionerà in tandem con il telescopio spaziale Hubble, ma è molto più grande del suo predecessore 31enne.

Nasa: telescopio James Webb lanciato nello spazio, l’incredibile sostituto di Hubble

Lo specchio di 6,5 m sul James Webb è più del doppio di quello di 2,4 m di Hubble, rendendolo tra 10 e 100 volte più sensibile. È composto da 18 segmenti esagonali di berillio ed è coperto da una copertura di 21m per 14m per mantenere i suoi strumenti scientifici a una temperatura costante di -240C per funzionare correttamente.

Webb tenterà di guardare indietro nel tempo di 13,7 miliardi di anni, 100 milioni di anni dopo l’esplosione che ha dato origine all’universo. Gli scienziati sono ansiosi di vedere quanto, se non del tutto, queste galassie iniziali assomigliano alla nostra moderna Via Lattea.

Saranno necessari tra i 5 e i 10 anni di osservazioni, gestite dallo Space Telescope Science Institute di Baltimora. “Personalmente, penso che anche con tutto l’hype, Webb supererà le aspettative”, dichiara Ori Fox. “Molte di quelle che sono considerate le scoperte più stimolanti del telescopio Hubble non facevano parte del piano originale. Sarà così anche in questo caso”.