Un nuovo rapporto chiede alla NASA di aggiornare le sue regole relative alla protezione planetaria, in particolare la diffusione di virus, batteri e altri microrganismi su altri pianeti durante l’esplorazione dello spazio.

La recensione, pubblicata dal Planetary Protection Independent Review Board (PPIRB) dell’agenzia, evidenzia politiche obsolete, per lo più concepite agli inizi dei voli spaziali.

“Con l’avvento delle missioni planetarie robotiche e umane del settore privato, nonché delle nuove missioni planetarie a bassissimo costo, il contesto in cui viene condotta la PP sta cambiando profondamente e rapidamente“, ha affermato PPIRB.

Certo, è improbabile che i micro-animali noti come orsi d’acqua facciano alcun danno (se sopravvivono). Ma questo è solo un esempio di potenziale contaminazione se gli esseri umani trasportano altre forme di vita in luoghi fuori dal mondo.

 

NASA: le dichiarazioni dell’amministratore associato Zurbuchen

Questo rapporto rappresenta un importante passo avanti in un’area molto complessa“, ha scritto Thomas Zurbuchen, amministratore associato della direzione della missione scientifica della NASA, in una risposta ufficiale.

L’agenzia accoglie con favore l’analisi di PPIRB, condotta tra la fine di giugno e la fine di settembre 2019.

Alla luce dell’attuale ritmo di cambiamento e della probabilità che acceleri in futuro, la NASA concorda sul fatto che le politiche di protezione planetaria devono essere aggiornate regolarmente e rapidamente per essere efficaci“, ha affermato Zurbuchen.

Andando avanti, la National Aeronautics and Space Administration ha in programma di avviare un dialogo sulle raccomandazioni del PPIRB, molte delle quali richiederanno l’interoperabilità e il coordinamento internazionale.

Questo è un primo passo e c’è ancora molto lavoro da fare“, afferma Zurbuchen. “Il nostro intento è sempre quello di incoraggiare l’esplorazione e di essere amministratori responsabili dei luoghi fantastici che abbiamo l’opportunità di visitare e di fare la scienza migliore, proteggendo al contempo il nostro pianeta natale”.