Il satellite Ionospheric Connection Explorer (ICON) della NASA è pronto per esplorare la regione in cui si incontrano il tempo del pianeta e il tempo dello spazio.

Il satellite ICON dell’agenzia è decollato da un razzo Northrop Grumman Pegasus XL trasportato da un aereo L-1011 Stargazer dalla stazione dell’aeronautica di Cape Canaveral in Florida, ha dichiarato la NASA in un comunicato stampa. La finestra di avvio di 90 minuti si aprirà alle 21:25 EST, con un lancio mirato alle 21:30 EST. La copertura in diretta inizierà alle 21:15 EST sulla TV della NASA e sul sito web della NASA.

Il tempo giocherà un ruolo importante nel lancio di domani. I funzionari meteorologici dell’Air Force 45th Space Wing degli Stati Uniti prevedono una probabilità del 30 percento di condizioni favorevoli al decollo, dal momento che ci sono previsioni di rovesci sparsi per tutto il giorno. Le principali preoccupazioni meteorologiche per il lancio di mercoledì includono la regola del cumulo e la regola del fulmine.

Vorrei avere delle notizie migliori, ma alla fine faremo del nostro meglio con tutti gli strumenti a nostra disposizione per garantire che il lancio di domani – o potenzialmente il lancio di giovedì sera – sia il più sicuro possibile“, ha detto Will Ulrich, lancia ufficiale meteorologico per la 45a ala spaziale della US Air Force.

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NASA: il possibile rinvio di ICON per maltempo e  il suo ruolo nello spazio

Se ICON non è in grado di avviarsi domani a causa del maltempo, c’è una data di avvio del backup per giovedì 10 ottobre con la stessa finestra di avvio di cui sopra.

Se andiamo al giorno del backup – si spera non abbiamo bisogno di avere un ritardo di 24 ore, ma dovremmo – le condizioni andranno un po ‘meglio“, ha aggiunto Ulrich. “Le previsioni di giovedì mostrano meno possibilità di pioggia e le condizioni meteorologiche migliorano con una probabilità del 60% di” andare “al lancio.

Una volta che l’ICON scivola in orbita, analizzerà la frontiera dello spazio, la zona dinamica che si trova in alto nella nostra atmosfera dove il tempo terrestre e il tempo spaziale si confrontano. Questa zona turbolenta contiene particelle neutre e cariche che turbinano in venti giganti. Studiando la ionosfera, la NASA può vedere come questa zona influisce su astronauti, satelliti e comunicazioni.