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È passato più di un mese da quando SpaceX ha lanciato il suo primo lotto di 60 satelliti, nel tentativo di stabilire un collegamento per Internet promuovendo l’iniziativa “Starlink” della compagnia. Ma al momento, tutti tranne tre satelliti sembrano funzionare come previsto. Inizialmente, la società è stata in grado di comunicare con tutti i 60 satelliti dopo il lancio, ma alla fine ha perso la comunicazione con tre di loro, che riportavano valori anomali. Il trio che non comunica continuerà ad orbitare attorno alla Terra per un po, ma alla fine verrà abbattuto verso il nostro pianeta dalla gravità, e brucerà nell’atmosfera.

Il resto dei 57 satelliti ha funzionato come previsto, secondo la compagnia. Quarantacinque dei satelliti hanno alzato le loro altitudini tramite i loro propulsori dibordo e hanno raggiunto le loro orbite finali previste (rispettivamente 342 miglia, o 550 chilometri). Cinque dei satelliti sono ancora nel mezzo di aumentare l’altezza, e altri cinque sono sottoposti a controlli di sistema aggiuntivi prima di alzarsi. Per quanto riguarda i rimanenti due satelliti, SpaceX ha intenzionalmente bloccato i loro propulsori a bordo con l’obiettivo di farli schiantare con l’atmosfera del pianeta. Non c’era niente di sbagliato in questi satelliti: l’azienda voleva solo testare il processo di de-orbitamento.

Ciò significa che cinque satelliti totali sono diretti verso la distruzione. “Grazie al loro design e alla bassa posizione orbitale, tutti e cinque i satelliti si disintegreranno una volta entrati nell’atmosfera terrestre a sostegno dell’impegno di SpaceX in un ambiente spaziale pulito”, ha detto SpaceX in una nota.

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Tutti e cinque i satelliti in orbita si disintegreranno

Questi 60 satelliti, lanciati il ​​23 maggio, erano solo il primo di quasi 12.000 satelliti che SpaceX intende mettere in orbita attorno alla Terra. La società ha ricevuto il permesso dalla Federal Communications Commission di lanciare una partita di 4.409 satelliti, seguita da un’altra di 7.518. Le navicelle hanno lo scopo di volare in un’orbita relativamente bassa sopra il pianeta e di indirizzare la copertura internet verso il basso, fornendo un servizio a tutte le aree del globo. L’idea è quella di fornire copertura alle aree rurali o remote, dove la posa della fibra non è un’opzione, oltre a fornire un’altra opzione di servizio internet ai clienti.

La compagnia inizierà presto a utilizzare la sua costellazione Starlink per lo streaming di video e la riproduzione di videogiochi ad elevata larghezza di banda, per vedere quanto tempo di attesa ci sia nel servizio. Ma la compagnia dice che implementerà anche molti cambiamenti nel futuro. “Anche se siamo soddisfatti delle prestazioni dei satelliti finora, SpaceX continuerà a spingere le capacità operative dei satelliti per migliorare le iterazioni future“, ha detto SpaceX in una nota.