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Cruise Automation, la divisione auto-guida di General Motors, ha annunciato martedì di aver assicurato un investimento di 1,15 miliardi di dollari, portando la sua valutazione post-money a 19 miliardi di dollari.

Il denaro è stato raccolto da un “gruppo composto da investitori istituzionali, compresi fondi e conti consigliati da T. Rowe Price Associates, Inc., e partner esistenti come General Motors, SoftBank Vision Fund e Honda“, ha dichiarato Cruise in una nota.

È un’altra enorme spinta per la GM Cruise. Lo scorso maggio, ha annunciato un investimento di 2,25 miliardi di dollari dal SoftBank Vision Fund, un’importante iniziativa di investimento in venture capital avviata dal gigante tecnologico giapponese nel 2016. Poi, a ottobre, GM ha detto che avrebbe collaborato con Honda per progettare un nuovo tipo di auto a guida autonoma. La casa automobilistica giapponese ha dichiarato che avrebbe destinato 2 miliardi di dollari allo sforzo per 12 anni, incluso un investimento azionario di 750 milioni di dollari in Cruise.

Non solo GM sta investendo miliardii

La GM ha acquistato Cruise nel 2016 per 1 miliardo per far ripartire i suoi sforzi sul sistema di auto-guida. La società ha dichiarato che prevede di schierare le sue vetture completamente senza conducente, senza volante o pedali, per l’uso commerciale fino al 2019.

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Impegnandosi a lanciare auto completamente senza conducente in un periodo di tempo ridotto, GM sta cercando di superare i rivali vecchi e nuovi nella sempre più iper-competitiva gara per costruire e schierare auto autonome. La Ford ha detto che costruirà un’automobile autonoma senza un volante o pedali entro il 2021, mentre Waymo ha lanciato il suo primo servizio commerciale di ride-ride a Phoenix (anche se in modo più arretrato rispetto a quanto originariamente previsto).

C’è stata una raffica di partnership e investimenti intorno alle auto a guida autonoma tra il 2016 e 2017, ma da allora l’attività si è in gran parte attenuata, portando alcuni critici a sostenere che la tecnologia si trova ora nella “sua fase di depressione”.

Nel mese di agosto, Toyota e Uber hanno dichiarato che avrebbero unito le forze per costruire auto a guida autonoma in un accordo che ha coinvolto la casa automobilistica giapponese ad impegnare 500 milioni. Nell’aprile 2019, Uber ha ottenuto un altro miliardo da SoftBank, Toyota e Denso.