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Chi dovrebbe essere penalmente responsabile quando un’auto che guida da solo non riesce ad evitare un pedone? Non la compagnia che ha costruito e collaudato l’auto, almeno non quando si tratta du Uber. E’ successo a Tempe in Arizona, lo scorso marzo, dove una 49enne di nome Elaine Herzberg ha perso la vita in seguito ad una colluttazione.

Uber non sarà accusato di nessun crimine, secondo una lettera, riportata per la prima volta da Quartz e dal procuratore della contea di Yavapai Sheila Polk, il pubblico ministero che era temporaneamente responsabile del caso. “Dopo una revisione approfondita di tutte le prove presentate, questo Ufficio ha stabilito che non vi è alcuna base per la responsabilità penale per la società Uber derivante da questo caso“, si legge nel documento.

In origine, il caso veniva perseguito dalla contea di Maricopa in Arizona, ma quel dipartimento fu costretto a consegnarlo temporaneamente alla contea di Yavapai a causa di un potenziale conflitto di interessi. (Apparentemente, Uber ha aiutato a sponsorizzare la campagna non-bere-e-guidare della contea.) Ma ora che i pubblici ministeri locali hanno stabilito che Uber non ha nessuna colpa, il caso verrà restituito alla Contea di Maricopa. Questo è lo scopo principale della lettera.

La contea determinerà se Uber si trova in difetto

Ora, spetterà a Maricopa determinare se il tassista Uber, Rafaela Vasquez, debba essere accusato di un crimine. Secondo la polizia di Tempe, stava guardando The Voice su Hulu durante la maggior parte del suo intero turno, fino al momento dell’incidente.

Ma la contea di Yavapai suggerisce che avranno bisogno di più prove prima di accusarla di un crimine. Stanno suggerendo alla polizia di trovare un esperto per indicare ciò che una persona reale sarebbe stata in grado di vedere dal posto di guida, al contrario delle telecamere e dei sensori dell’auto.

Secondo la Reuters, NTSB e NHTSA stanno ancora indagando sul caso. Potrebbero comunque decidere che Uber sia in errore. Un rapporto preliminare NTSB a maggio ha fatto notare che Uber aveva disabilitato una delle funzioni di frenata di emergenza dell’auto, ma anche che il sistema di guida autonoma sembrava funzionare normalmente.

Uber ha interrotto i test di auto-guida dopo l’incidente fatale, ma sono ripartiti a Pittsburgh, in modo estremamente limitato, lo scorso dicembre. La compagnia ha anche raggiunto un accordo segreto con la famiglia di Herzberg a marzo, ma la famiglia ha citato in giudizio la città di Tempe per 10 milioni, sostenendo che un sentiero in mattoni l’ha incoraggiata ad attraversare la strada nel punto dell’incidente, anche se non era stato progettato correttamente o contrassegnato come un attraversamento pedonale.