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Oggi le emoji sono parte integrante dei messaggi che la difesa e l’accusa usano per sostenere le proprie teorie, sebbene la giustizia non abbia metodi per interpretarle. Un gruppo di pubblici ministeri della regione nordamericana della Bay Area di San Francisco si è trovato di fronte a un’accusa difficile.

L’imputato, sospettato di sfruttamento sessuale, aveva inviato diversi messaggi a una donna, e questi dovevano servire come prova per d’accusa. In uno, si legge che “il lavoro di squadra è la chiave per un lavoro da sogno” ed erano state inserite due emoji: una scarpa con il tacco alto e un sacco di soldi.

I pubblici ministeri hanno sostenuto che le immagini suggerivano un rapporto di lavoro tra i due, mentre la difesa faceva ricorso alla tesi secondo cui le icone implicavano un interesse “romantico”, per così dire. Tuttavia, quando i messaggi non sono parole esplicite e descrittive di un’intenzione, ma piuttosto grafici che possono essere interpretati in modo diverso, è difficile concludere qualsiasi interpretazione.

 

Emoji, da ieri a oggi

Secondo The Verge, gli emoji sono sempre più una costante in caso di controversia legale. Tra il 2004 e il 2019, c’è stata una crescita esponenziale nell’uso degli stessi, che sono spesso integrati in messaggi di testo presentati come prove. Quasi un terzo di tutti questi casi si è verificato nel 2018.

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Eric Goldman, professore di diritto presso la Santa Clara University, ha monitorato l’emergere di emoji nelle controversie legali e dice che non sono mai stati decisivi nella risoluzione di un caso, ma man mano che diventano più comuni, l’ambiguità naturale di questi elementi può rappresentare un problema per i tribunali.

Secondo Goldman, gli emoji sono più frequenti nei casi di molestie e abusi sessuali. Ma le statistiche elaborate dal professor basano unicamente sulle cause che, nei suoi documenti ufficiali, si basavano a loro volta su riferimenti scritti al termini “emoji” o “emoticon”.

Vedremo le emoji apparire sempre di più nei casi che costringono le parti coinvolte a comunicare tra loro“, afferma Goldman in una conversazione con The Verge. Nei casi di omicidio, l’emoji viene ripetutamente usata nelle minacce fatte dall’imputato alla vittima. In queste situazioni, le immagini sono interpretate come rappresentative della disposizione favorevole che il prevaricatore ha dimostrato nel commettere il crimine. Ma ci sono casi di natura diametralmente opposta che costringono anche i team legali a interpretare le emoji.