Social media come Facebook e WhatsApp stanno “permettendo le attività criminali” dei trafficanti che intrappolano i migranti non consapevoli dei pericoli che devono affrontare, secondo l’ONU.

L’allarme arriva in mezzo a un’ondata di migranti che hanno tentato di raggiungere il Regno Unito attraversando il Canale in piccole imbarcazioni. Quasi 100 persone intercettate dalle autorità britanniche e francesi mentre tentavano di raggiungere il Regno Unito dalla Francia. Il ministro dell’immigrazione Caroline Nokes ha rivelato il piano del segretario, Javid, di controllare personalmente la situazione mentre si recava a Dover. Gli incidenti hanno sollevato preoccupazioni sul fatto che presto potrebbero esserci vittime come quelle nel Mar Mediterraneo. In quel caso sono stati registrati oltre 17.700 decessi dal 2014.

Leonard Doyle, portavoce dell’Organizzazione internazionale per le migrazioni (IOM), ha affermato che i migranti sono stati “attirati a Calais” su Internet. I trafficanti operano attraverso i social network “senza alcuna vera supervisione” dalle società che li controllano. Ha affermato che mentre le aziende tecnologiche hanno adottato misure per frenare altre attività di sfruttamento come la pornografia infantile, gli sforzi per prevenire il contrabbando di persone sono “microscopici”.

Il Centro per il contrabbando di migranti di Europol stima che il 90 per cento dei migranti che arrivano nei paesi dell’UE abbia avuto un viaggio facilitato da un’organizzazione criminale. L’IOM afferma che il contrabbando di persone rappresenta ora il terzo più grande business criminale a livello internazionale. L’IOM è infatti in trattativa con i fornitori alle spalle dei social media. “Facebook ha persone che lavorano su questo, ma non è nulla in confronto all’impatto reale del fenomeno. La quantità di attenzione paragonata al danno provocato è microscopica.”

I trafficanti di migranti spesso operano senza supervisione direttamente tramite social network per ingannare le vittime

Descrivendo il processo che i contrabbandi usano per ottenere clienti online, Doyle ha detto che il primo passo consiste solitamente nel “radunare persone come pecore” in un gruppo WhatsApp attentamente protetto che dice loro quando muoversi, cosa fare, cosa dire e come trattare con le autorità. Ha aggiunto: “Se ti chiedi perché 5.000 persone saltino fuori in un villaggio francese, beh, indovina un po’ – sono arrivate lì attraverso un gruppo WhatsApp crittografato“.

Clare Moseley, fondatrice dell’associazione Care4Calais, ha messo in dubbio l’attenzione sui social media, dicendo: “È profondamente sconvolgente vedere le persone correre il rischio di attraversare la Manica. Non ci saremmo mai aspettati di vederli ricorrere a qualcosa di così disperato. Questo non sta accadendo a causa dei social media; sta accadendo perché vengono perseguitati, uccisi e torturati nei luoghi da cui provengono”. La ragione per cui così tante persone rischiano la vita è a la mancanza di informazioni dallo stato – conoscenza dei loro diritti di asilo e così via.

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“Le persone non vengono perché pensano che sarà una ‘opportunità’. La gente fugge dalla leva militare in Eritrea, dalla guerra in Siria e dall’Afghanistan, tutta la questione politica in Etiopia. Ma quando l’unico accesso alle informazioni proviene da piccole ONG come noi – che sono completamente sopraffatte – altre fonti senza dubbio colmano questa lacuna”. Un portavoce di Facebook ha dichiarato: “Il contrabbando di persone è illegale e qualsiasi annuncio, post, pagina o gruppo che coordina queste attività. Non è consentito su Facebook. Lavoriamo a stretto contatto con le forze dell’ordine di tutto il mondo, incluso Europol”.