veleno
I laboratori che coltivano le repliche delle ghiandole del veleno dei serpenti potrebbero sostituire un giorno i centri che li allevano.

I ricercatori nei Paesi Bassi sono riusciti a far crescere delle ghiandole produttrici di veleno da diverse specie di serpenti. Il biologo delle cellule staminali Hans Clevers dell’Istituto Hubrecht di Utrecht, nei Paesi Bassi, ha riferito della creazione di questi organoidi il 10 dicembre in una riunione congiunta dell’American Society for Cell Biology e l’European Molecular Biology Organization.

Se gli scienziati riescono a estrarre il veleno dalle ghiandole cresciute in laboratorio, quel veleno potrebbe essere usato per creare nuovi farmaci e antidoti per i morsi, inclusi i serpenti che non sono attualmente allevati nelle fattorie.

Si stima che fino a 2,7 milioni di persone in tutto il mondo siano morsi da serpenti velenosi ogni anno. Tra circa 81.000 e 138.000 persone muoiono a causa del morso, e circa 400.000 possono perdere arti o avere altre disabilità, secondo l’Organizzazione Mondiale della Sanità.

 

Come vengono creati gli anti-veleni

Gli antiveleni sono fatti usando il veleno raccolto da serpenti di solito allevati nelle fattorie. Il veleno viene iniettato in altri animali che producono anticorpi contro le tossine. Le versioni purificate di quegli anticorpi possono aiutare una persona morsa a guarire, ma devono essere specifiche per la specie di serpente che ha dato il morso. “Se si tratta di un serpente piuttosto raro o locale, è probabile che non ci sarebbe antidoto”, dice Clevers.

I ricercatori hanno iniziato con i serpenti corallini del Capo (Aspidelaps lubricus) che sono stati sezionati dalle uova poco prima della schiusa. Le cellule staminali prelevate dai serpenti non ramificati si sono trasformate in diversi tipi di organoidi, tra cui alcuni che rendono il veleno molto simile al normale veleno del serpente, ha riferito Clevers all’incontro.

La sua squadra ha prodotto ghiandole velenifere da almeno sette specie di serpenti. Gli organoidi sono sopravvissuti in laboratorio fino a due anni.

Clevers e colleghi sperano di raccogliere il veleno dagli organoidi, che producono veleno più concentrato di quanto non facciano i serpenti.