No, il tuo smartphone non ti sta ascoltando, ma potrebbe vedere tutto quello che faiIl tuo cellulare sta ascoltando tutto ciò che dici“. Quante volte hai sentito dire questa affermazione che, probabilmente, è portavoce della più ripetuta teoria attorno agli smartphone? Per qualche ragione, alcune persone cercano di farvi credere che il dispositivo che si tiene in tasca stia inviando l’audio che raccoglie ad una qualche società e questo a beneficio della pubblicità basata su ciò di cui stai parlando.

Bene, dopo un anno di studio, un gruppo di ricercatori della Northeastern University ha dimostrato che non ci sono prove che gli smartphone stiano ascoltando i loro utenti sempre e ovunque. Ma andiamo con ordine. Mentre non sarà necessario dover coprire il microfono del telefono per evitare di essere spiati, questo stesso gruppo di ricercatori ha dimostrato nello studio che i nostri telefoni potrebbero “vedere” le azioni che realizziamo.

 

E se il tuo smartphone stesse guardando tutto ciò che fai?

Nello studio, i ricercatori hanno deciso di testare oltre 17.000 applicazioni Android molto popolari, alcune delle quali appartenenti a Facebook, per verificare se qualcuna di esse stesse registrando l’audio attraverso il microfono. Mentre più della metà ha chiesto il permesso di accedere al microfono o al telefono con fotocamera, attraverso un programma automatico che ha interagito con i terminali, l’analisi ha mostrato che non è stato inviato alcun file audio.

E anche se sembra sempre più probabile che, in effetti, le aziende non ricevano l’audio dai nostri telefoni, gli esperti non osano garantire che non ci siano applicazioni che stanno portando avanti questo tipo di spionaggio.

Tuttavia, la sorpresa è arrivata più tardi, quando hanno visto che alcune delle applicazioni analizzate registravano l’attività degli utenti in un modo diverso: tramite screenshot, che in questo caso venivano inviati a domini di terze parti.

Alcuni di essi hanno persino registrato video dell’attività dell’utente sullo schermo durante l’utilizzo dell’applicazione, quindi l’hanno inviata ad un’azienda di analisi. Forse l’aspetto più critico è che le applicazioni che sono state sorprese a fare questo tipo di attività hanno richiesto dati sensibili, come numeri di carte di credito o indirizzi. Nel caso di GoPuff, una delle app che sono state rilevate in attività di registrazione, non ha nemmeno avvertito l’utente nelle sue politiche sulla privacy relative a queste pratiche.

Nonostante tutto, i ricercatori stessi assicurano che il numero di app rilevate con pratiche di spionaggio attraverso acquisizioni o registrazioni di schermate è minimo e, quindi, non lo considerano un’attività generalizzata. Eppure, è curioso vedere come questo studio, che ha tentato di porre fine a una delle teorie che più preoccupavano gli utenti degli smartphone, abbia finito per scovare un altro problema di privacy, che sembra anche più serio dei presunti telefoni cellulari che ci “ascoltano”.