Sono tante le volte che la tecnologia ci delude, soprattutto in termini di sicurezza delle informazioni. Nonostante i fallimenti, ci sono anche i successi. Il New York Times, testata giornalistica statunitense nota a livello mondiale, ha stilato una lista dei dispositivi migliori e di quelli peggiori del mercato tech di quest’anno.

Iniziamo dalle tecnologie bocciate.

Juicero

Juicero è una start-up della Silicon Valley che ha raccolto circa 120 milioni di dollari da differenti investitori, ma quest’anno ha perso terreno. Fallimentare in quanto ha creato un prodotto che non risulta necessario. Juicero infatti, vendeva spremiagrumi da 700 dollari con una svolta: i prodotti venivano confezionati in sacchetti. Inoltre, lo spremiagrumi poteva esercitare una pressione pari a quattro tonnellate. Poiché il prodotto è contenuto in confezioni, si risparmia la pulizia tipica di uno spremiagrumi (un lavoro che però si può facilmente gestire con una lavastoviglie). Juicero è crollato a 400 dollari per poi essere completamente dimenticato.

Uber

I fallimenti di Uber hanno a che fare più con la società e la sua politica lavorativa che non con l’app. Quest’anno, la start-up di ride è stata una calamita per lo scandalo. Dopo che i dipendenti di Uber hanno diffuso lamentele sulle molestie sessuali, la società ha condotto un’indagine interna e licenziato 20 persone.

Inoltre, l’unità auto-guida di Google, Alphabet, citò in giudizio Uber, accusandolo di rubare informazioni commerciali. Uber ha anche recentemente rivelato che gli hacker hanno rubato 57 milioni di account di autisti nel 2016.

Travis Kalanick si è dimesso dal ruolo di amministratore delegato della società in mezzo a una rivolta degli azionisti. Il nuovo capo, Dara Khosrowshahi, affronta l’arduo compito di riparare la reputazione dell’azienda.

Account falsi su Twitter e Facebook

Ricordate i tweet di odio su Hillary Clinton? Molti di loro potrebbero essere stati falsi.

Nel 2016/2017 molti sono stati inconsapevolmente oggetto di propaganda e notizie false seminate da agenti russi. Le piattaforme coinvolte sono Facebook, Twitter e anche Google. Quest’anno, le indagini di The Times e della società di sicurezza informatica FireEye hanno rivelato che gli operatori russi avevano usato centinaia di migliaia di bot, conti automatici che fingevano di essere persone, per inviare messaggi anti-Clinton. Una propaganda negativa sfruttando la tecnologia per influenzare le votazioni. Facebook e Twitter hanno affermato che stanno intensificando gli sforzi per disabilitare gli account falsi. Ma il danno è stato fatto.

Passiamo alla tecnologia inizialmente problematica ma rivelatesi di successo.

Smart Watch

Quando Apple Watch ha debuttato nel 2015, non è stato un prodotto pratico da acquistare. Il dispositivo era infatti lento, richiedeva un iPhone per poter funzionare, la durata della batteria era misera e il prezzo di 10.000 dollari, del modello in oro di 18 carati, oltraggioso. Quest’anno Apple si è riscattata con Apple Watch Series 3, che ha introdotto la connettività cellulare opzionale per far funzionare l’orologio in modo più indipendente dall’iPhone.

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Un errore iniziale ha causato occasionalmente la perdita della connessione cellulare dell’orologio, ma Apple ha risolto rapidamente il problema con un aggiornamento del software. Il nuovo orologio intelligente ha anche una durata della batteria eccezionale.

Nintendo

La precedente console della società giapponese di giochi, la Wii U, è stata un flop per la tecnologia del settore. Mentre Nintendo Switch, la console convertibile che ha debuttato quest’anno, è un successo. Il dispositivo è essenzialmente due gadget in uno: una console da mettere in salotto e allo stesso tempo da portare in giro. Nintendo ha venduto 10 milioni di console Switch da marzo. Statistiche ottime.

Smart Home

Anno dopo anno le start-up hanno profetizzato che tutto in casa sarà connesso a Internet e automatizzato. Questa visione sta finalmente diventando realtà.

Attualmente, è possibile acquistare accessori per la casa di alta qualità collegati a Internet. Tra essi: lampadine, termostati e telecamere di sicurezza (che funzionano bene insieme e possono essere facilmente controllati con assistenti virtuali ad alimentazione vocale tra cui Alexa di Amazon, Google Assistant e Siri di Apple).

NPD Group, una società di ricerca, afferma che il 15% delle famiglie americane con una connessione Internet ora possiede un dispositivo di automazione domestica, in aumento del 10% da aprile 2016.

Face ID

Per decenni, la scansione di una faccia per sbloccare un gadget è stata una fantasia utopica. Molte aziende lo hanno provato senza successo. Il riconoscimento del volto negli smartphone Samsung Galaxy, ad esempio, potrebbe essere taroccato tenendo una fotografia del volto davanti alla videocamera. Ancora peggio, alcuni sistemi più vecchi avevano problemi nell’identificare le persone con la pelle più scura.

Poi quest’anno, iPhone X, il primo iPhone di fascia premium di Apple al prezzo di circa 1.000 dollari, ha introdotto Face ID.

Il sistema di riconoscimento facciale proietta punti a infrarossi e poi crea con essi un’immagine 3D dettagliata del viso. Face ID capisce se il tuo viso cambia, se ad esempio stai indossando un cappello o una sciarpa. È il primo esempio di riconoscimento facciale affidabile e sicuro su un dispositivo tradizionale.